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2008年11月 5日 (水)

懐かしいコンピュータと新しいスパコン

NIKKEI NET IT+PLUSに”コンピューターの歴史に日本は名を残せるか”と言う記事が載っていた。
http://it.nikkei.co.jp/internet/news/index.aspx?n=MMIT38000030102008&cp=1

シリコンバレーにあるコンピューター歴史博物館の展示物の中に富士通が開発したスパコン(下の引用文を参照)が展示物として寄贈されたニュースなのであるが、ENIACの写真やら、Apple-1の写真、IBMの360、DECのPDP-8など、講義で登場したコンピュータの写真が目白押しです。

「富士通が、日本の旧科学技術庁航空宇宙技術研究所(NAL、現在は、宇宙開発事業団などと統合され独立行政法人宇宙航空研究開発機構となっている。)と共同開発した数値風洞システム(Numerical Wind Tunnel: NWT)や富士通のスパコン「VPP」シリーズ用に開発したプロセッサーなどを寄贈したのである。数値風洞システムは航空機の機体周辺の空気の流れを計算するもので、1993年から95年の3年間、世界一の処理スピードを記録した。」(記事から引用)

でも、当時のスパコン、クレイ社のCDC6600の演算スピードは、300MegaFLOPS程度です。それでも当時の世界最速で驚きのスピードだった訳ですが、2010年完成予定の神戸の理化学研究所で開発中のスパコンは、理論ピーク性能 10PetaFLOPS memory0.75PetaByte 45nm processing technology 光通信 光スイッチ 消費電力35MW
 設置延べ面積10,000平方mです。

一体そんなもの何に使うんだ?
と思えますが、生命・人体シュミレーションに使うそうです。
ペタフロップス超級のスパコンを待ち望んでいる分野は、デジタルエンジニアリング、ナノマシン開発、核融合、生体分子ネットワーク、人間系全体解析、血流解析、発病メカニズム、分子構造解析、創薬における結合能解析、マントル対流、地球の誕生、銀河の形成、宇宙の誕生、都市環境設計、地域防災、地震動予測、噴火予測、気候変動予測、溶岩流シュミレーション等だそうです。(理化学研究所 姫野龍太郎氏の講演から引用)
ペタコンともなると、何だか急にスケールがミクロとマクロの両側に突っ走っていくような感じになります。

成果が現実のものとなるのは、5年後や10年後かも知れませんが、スケールの桁が足りなくて解明できなかった事象が次々と解明されていくような予感はあります。
もっとも、10年後にはエクサ級のスパコンとか言ってるかも知れませんが・・・

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コメント

 スパコンの性能は凄いスピードで上がっていきますね。ITpro の6月の記事では、現在のスパコン性能トップは、IBM の BladeCenter で、1026テラFLOPSとか。既にペタ領域のスパコンが実用域に達しているわけですが、それに比べて、かつての日本勢の勢いはなく、全く精彩を欠いていますね。日本勢の最高位は、東大の「T2K」(日立)で16位(82テラFLOPS)。
数年前まで1位だった、地球シュミレーターでさえ、既に49位まで転落。
今となっては、体育館1棟分の面積を使って 35テラFLOPSしかない、金食い虫のシステムに。┐( ̄ヘ ̄)┌ フゥゥ~
メーカーも懸命に努力して開発しているわけですが、最新技術はどんどん陳腐化していきますね。これらの超高価なスパコンたちが、どれだけ人類や地球環境に貢献しているのか知りたいものです。ニュースにもなりませんね。

投稿: 凸凹2008 | 2008年11月 6日 (木) 22時44分

凸凹2008さん

クレイ社のCDC6600が、教室1部屋分くらいだったような記憶があるのですが、地球シュミレータで体育館、ペタコンの面積10,000平方mって実はピンと来てないんですが、金食い虫であることは確かですね。ある意味国家的プロジェクトでないと出来ないでしょうね?宇宙開発みたいなもんだろう?と思ってますが、外交絡みで使っているお金よりは無駄に使っている感が薄いです。今回のは生命科学に使うようですので我々が年老いた頃に知らぬ間に役にたってそうではあります。

投稿: フロの飼主 | 2008年11月 7日 (金) 03時22分

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